jueves, 29 de enero de 2009

4 Promotors of multiculturality, interculturality and diversity honoured at the Universities of Louvain

Each year, K.U.Leuven confers honorary doctorates on persons of exceptional scientific, social or cultural merit. Now both K.U.Leuven and UCL (Louvain-la-Neuve) have decided to celebrate their Patron’s Feast (Holy Mary, Mother of Jezus) together in 2009 and to jointly confer the distinctions. In this way, they wish to stress their intention to strengthen the collaboration with their sister university. As a result, four eminent persons will receive the title of doctor honoris causa from K.U.Leuven and UCL on 2 February 2009. The Academic Boards of the two institutions have chosen the theme ‘multiculturality, interculturality and diversity’.

Marjane Satrapi (Teheran, 1969) is an illustrator and graphic novelist. She won over the hearts of the public with her graphic novel Persepolis. In this autobiographical work, made into a film in 2007, she describes the different periods of the Iranian revolution, seen through the eyes of a young girl. In a critical but humorous manner she uses the book to educate Western readers about Iran, arousing interest in and empathy for the country and its people. At the same time, she debunks many of the myths about the Iranians and their culture. Marjane Satrapi now lives in France. Promoter: Mr Thierry Bellefroid, journalist associated with UCL.

Prof. Sari Nusseibeh (Damascus, 1949) is rector of Al-Quds University in Jerusalem. He is known for his views on peace and dialogue in the Israeli-Palestinian conflict. Together with the Israeli politician Ami Ayalon, Sari Nusseibeh is co-author of the declaration The People’s Voice. On the principle of ‘two people, two states’, the authors call for a Palestinian state based on Israel’s 1967 frontiers and for a compromise about the Palestinian right to return. The aim of the declaration is to build up grass-roots support for a solution to the conflict. Promoter: Prof. Helge Daniëls, Near Eastern Studies Unit.

Prof. Abdullahi Ahmed An-Na‘im (Sudan, 1950) is professor at the School of Law of Emory University in Atlanta. Between 1993 and 1995, he was director-general of the African department of Human Rights Watch. Abdullahi Ahmed An-Na‘im is regarded as one of the leading experts on human rights in Islam. He rejects the idea that Islam and human rights are incompatible, and defends the position that the Muslim identity can be integrated with universal human rights. In workshops on human rights, he has introduced people to the principles of human rights in various African and Arab countries. His starting point is that human rights cannot be imposed from above with laws and formal rules if they are not supported from the bottom up by less educated people. In a recent work, he examines the possibilities for reconciling Islam with the demands of the secular state. Here too, he attempts to build bridges between what are regarded by some as conflicting viewpoints on how human societies should be organised. Promoter: Prof. Marie-Claire Foblets, Institute for Foreigners Law and Anthropology of Law

Paolo Dall’Oglio (Rome, 1954) is an Italian Jesuit who cares deeply about faith, justice and truth. In 1992, he founded a mixed ecumenical religious community in the monastery of Mar Musa el-Habashi to the north of Damascus, which had been abandoned for centuries. The monastery of ‘Saint Moses’, Mar Musa in Arabic, is renowned for its hospitality and its involvement in dialogue with the Muslims. The community aspires to bring about a positive relationship between Islam and Christianity. The choice of Arabic as the language for everyday use and for the liturgical life of this ecumenical and international community is closely bound up with this purpose. Promoters: Mr Benjamin Peltier and Mr Dries Deweer, students at UCL and K.U.Leuven

¿Cómo puede la sociedad armarse contra la corrupción?

Sobre este tema varios profesores del Centro de Ética de la Universidad de Lovaina (KU Leuven), con la colaboración del movimiento global Pax Christi (*), han escrito un libro con el título “Libro Blanco sobre Corrupción e Integridad” (Título original: “Witboek over corruptie en integriteit” (**)). Da respuestas a las preguntas:


  • ¿Qué es la corrupción? ¿Por qué y cómo seduce a la gente?
  • ¿Qué hace que la gente se convierta en funcionarios, administradores, deportistas íntegros?
  • ¿Es preciso prevenir o remediar la corrupción?
El libro blanco investiga las causas y las explicaciones. Lo comenta el periodista Jaak Poot en el periódico universitario Campuskrant del 28 de enero, y entrevista a autores y expertos sobre el tema. A continuación extraemos algunos de ellos:

“La corrupción produce malestar”, dice Johan Verstraeten, Catedrático de la Facultad de Teología de la KU Leuven, “Es una forma de robo, que sea o no de bienes públicos. Se acompaña de deshonestidad y coacción, vacía la confianza como capital social… Menos corrupción significa más paz.” Y por otro lado “Es natural que la pobreza induce a la corrupción. Si los funcionarios están muy mal pagados, sus manos se abren con más facilidad. Un aumento del bienestar resuelve por tanto parcialmente el problema. Pero con frecuencia la corrupción está tejida en las estructuras, y cita el caso de Italia…”
Otro experto coautor, el Profesor Johan De Tavernier añade que: “Investigaciones internacionales muestran que hay más corrupción en los países del sur. Pero hay que tener en cuenta que esta corrupción tiene muy a menudo relación con empresas occidentales... Son las técnicas coloniales que crearon la corrupción y que la mantienen… La investigación nos enseña que la corrupción ocurre menos en países predominantemente protestantes, como en los Países Bajos o Noruega, que en católicos” Puede ser debido a que “los protestantes tienen una concepción más severa sobre la responsabilidad personal del individuo con respecto a Dios. Por lo tanto un comportamiento corrupto les sigue pesando en la conciencia. Los católicos acarician su tradición del perdón, borrón y cuenta nueva. En cualquier caso hay una relación entre la fe y la integridad. Una investigación en alrededor de un veinte porciento de las iglesias en los Países Bajos demostró que los creyentes tienen más confianza en el sistema político, pagan con más honestidad sus impuestos, dan su aportación al bienestar social. Son ciudadanos íntegros”. Y sigue: “Es evidente que la sociedad debe actuar con regulaciones. Se necesitan procedimientos disciplinarios, una regulación para esos que tocan las campanas, procedimientos para las adjudicaciones, una estructura eficiente de la auditoría. Pero no es suficiente. También es necesaria una acción positiva. Hay que dar a los funcionarios un entrenamiento en la integridad, hay que enseñarles a desenterrar los límites de la integridad. Hay que confrontarles, en sesiones de entrenamiento, con los dilemas de la integridad y que los aclaren."
Pero como acción más importante Johan Verstraeten preconiza que hay que promover una ética de las virtudes: “Tenemos que enseñar a los niños desde una edad temprana actitudes para hacer el bien. Allí hay una tarea importante para las comunidades contemplativas de la vida: iglesias, escuelas, movimientos de la juventud, en fin cualquiera que se ocupa de la formación. La ética es un proceso de aprendizaje. Muchas normas y reglas son el resultado de un proceso de aprendizaje. Pero también los buenos ejemplos en la práctica dan resultados. Nuestra sociedad necesita buenos modelos, con papeles que interpretan el quehacer íntegro.”
(*) Pax Christi International es un movimiento católico sin ánimo de lucro, no gubernamental, para la paz a escala global y en una variedad de asuntos en las áreas de los derechos humanos, la seguridad humana, el desarme y la desmilitarización, un orden mundial justo y conflictos de religión y de violencia.
(**) Roger Burggraeve, Johan De Tavernier, y col. ‘Witboek over corruptie en integriteit’, Davidsfonds Leuven.

domingo, 25 de enero de 2009

Recursos Humanos 2018: Perspectiva futura

¿Qué recursos humanos nos gustarían para la próxima década? En 1998 se hicieron esta pregunta y ahora desde "Workforce Management" se ha solicitado a un grupo de ejecutivos de RRHH y de líderes, que hagan sus mejores predicciones.

Un grupo de expertos en Recursos Humanos procedentes de empresas como SAP, Yahoo y Ernst & Young, entre otras, además de profesores de diversas universidades americanas, reunidos por el grupo editorial "Workforce Management", piensan que las empresas se transformarán de aquí al año 2018.
Según este panel de expertos, las nuevas tecnologías y las redes sociales harán que el trabajo sea más transitorio, se realice por equipos móviles y flexibles compuestos de personas internas y externas a la empresa, y los “freelance” comenzarán a ganar enteros.
La tecnología seguirá avanzando y los lugares de trabajo serán muy diferentes en 2018 respecto a cómo son ahora. El teléfono quedará trasnochado y serán los SMS y el correo electrónico las dos principales vías de comunicación para trabajar.

De hecho, colaboración y relaciones serán dos de las palabras que más van a sonar en los lugares de trabajo en los próximos dos lustros. Eso sí, esos lugares van a estar cada vez más alejados física y geográficamente, aunque tecnológicamente muy unidos y conectados. El trabajo viendo las caras de los compañeros podría estar en peligro de extinción, ya que los contactos cara a cara van a ser cada vez más escasos.


Estos hechos obligarán a que los directivos se planteen su estrategia de liderazgo: tendrán que flexibilizarse y dejar de lado el “ordeno y mando” para empezar a trabajar en ambientes más colaboradores y horizontales. El panel adelanta también que la responsabilidad corporativa y el liderazgo ético serán claves en las empresas durante los próximos diez años.

Los expertos participantes mostraron puntos de vista dispares sobre el efecto que tendrá la llegada de la Generación Y, o trabajadores del “milenio” (los nacidos en los años 80), al mundo laboral. Algunos pronostican que contribuirán a que los límites entre vida privada y vida laboral se diluyan. Otros, sin embargo, anticipan que la presencia de este grupo no tendrá grandes repercusiones y que la gente con talento seguirá trabajando duro y prosperará en las organizaciones.

sábado, 24 de enero de 2009

“Working on a dream” – “Trabajando sobre un sueño”

Working on a dream es el ultimo CD De Bruce Springsteen. Un álbum comprometido. Un conjunto de interpretaciones íntimas en las que hace especulaciones sobre las consecuencias del tiempo vivido. La primera canción Outlaw Pete”, una historia de un hombre que no puede escapar de su pasado, un pasado que nunca es totalmente pasado, que siempre está presente en el hoy, según Springsteen cuenta en una entrevista reciente en su rancho en New Jersey a Mark Hagen, productor del programa “Top Of The Pops 2” de la BBC. “Es mejor siempre tenerlo en cuenta, sino se te come. Te destroza. Te quita el futuro. Esto pasa cada día.”... “Los últimos ocho años hemos vivido esta pesadilla. Fuimos gobernados por un gobierno que no tuvo en cuenta el pasado”


“¿Piensas que esta pesadilla ahora cambiará?, ¿Que los Estados Unidos en cierto modo lo tiene en cuenta ahora?, le pregunta Mark Hagen. Springsteen opina que sí, después del debacle del país. “Lo que estamos presenciando ahora no lo había visto en mi vida. Todo está estropeado…” “La desregulación, el concepto de un mercado libre sin ataduras…” Ahora lo ve positivo: “Nunca he visto tanta alegría después de unas elecciones, y esto se ha producido, pienso, por la conciencia de que este país, que tantas veces está siendo enterrado bajo los fallos y errores, de repente ha mostrado su verdadera cara…. Obama es un personaje único en la historia. Su biografía es auténticamente americana, y para mucha gente es la encarnación de una imagen y de una visión del país, que durante un largo tiempo habían desaparecidas sin dejar rastro…” “Obama es una persona que puede saldar cuentas con el pasado, que puede integrar el pasado en el presente y que va al encuentro del futuro. Esto es fantástico. ¡Igual que el país se dio cuenta que era un momento espléndido! Este sentimiento sobre el que hablamos y cantamos… todavía sigue vivo. No está muerto, existe.” El sueño de Martin Luther King...





viernes, 23 de enero de 2009

II Edición Premio NoviaSalcedo a la Excelencia en la Integración Profesional de los Jóvenes


Esta Fundación Novia Salcedo tiene el placer de anunciar la apertura del plazo de presentación de candidaturas para la II edición de su Premio NoviaSalcedo a la Excelencia en la integración profesional de los jóvenes. Con esta iniciativa NoviaSalcedo desea dar a conocer y premiar los esfuerzos que se están llevando a cabo en todo el mundo en el terreno de la integración profesional de los jóvenes.

Como señala nuestro presidente Jon Arrieta, "En el Capital Humano Joven reside la supervivencia de las organizaciones y las empresas, el crecimiento de las economías y los mercados, el equilibrio medioambiental, el progreso de las sociedades y la perfecta convivencia de diferentes culturas en un mundo global". Y este espíritu ha sido el que nos condujo el año pasado a la creación de este reconocimiento.

El premio tiene carácter internacional, dispone de tres categorías: Personas, Empresas y Administraciones Públicas / Instituciones / ONGs y premia: - Ideas e investigaciones - Proyectos e iniciativas - Buenas prácticas, - Sensibilización y difusión social en torno a este tema.

El éxito de la primera edición en la que resultaron premiados Peridis, Egamaster y el Programa Erasmus nos anima a seguir con esta iniciativa tan interesante, ya que estamos seguros de que existen en todo el mundo una gran cantidad de experiencias dignas de ser reconocidas.

Este año el plazo de solicitud finaliza el 2 de marzo a las 14:00 y la entrega del Premio tendrá lugar como la edición anterior en el Teatro Arriaga en mayo/junio 2009.

¡¡Ánimo y presentad vuestros candidatos!
Información y presentación de candidaturas aquí

jueves, 22 de enero de 2009

El presidente Barroso discute sobre los medios para estimular la "innovación social"

Fuente : Sala de Prensa de la Unión Europea


El presidente Barroso expresó ayer en Bruselas, en el transcurso de un taller sobre innovación social, que: « La crisis financiera y económica ha aumentado aún más la importancia de la creatividad y de la innovación en general, y de la innovación social en particular, como factores de crecimiento sostenible, de creación de empleo y de refuerzo de la competitividad ». Concluyó diciendo que la reunión, organizada por la oficina de consejeros de política europea, ha contribuído a forjar una reflexión colectiva sobre las formas de promover la innovación social en todos los niveles, en provecho tanto de los ciudadanos como de las sociedades.

Le président Barroso discute des moyens de stimuler l'«innovation sociale»

Source : Salle de presse de la Union Européenne


Aujourd'hui, le président Barroso a rencontré des experts en matière d’innovation sociale ainsi que des parties intéressées à Bruxelles, dans la foulée d’un atelier sur l'innovation sociale organisé par le Bureau des conseillers de politique européenne (BEPA). La réunion avait pour objectif d'examiner les moyens de donner une plus grande place à l’innovation sociale dans l'agenda social renouvelé, par lequel la Commission Barroso a remis l'Europe sociale au cœur de ses politiques. Les commissaires Špidla et Hübner ont également pris part à cet atelier.

miércoles, 21 de enero de 2009

Barack Obama llama al retorno a los valores

Desde el principio de su discurso de inauguración como el 44 presidente de los EEUU dejó claro que sin valores no se resolverá la crisis. Empezó con esta frase recordando los méritos de los antepasados: Estoy aquí con humildad ante la tarea que tenemos ante nosotros, agradecido por la confianza que me habéis otorgado, consciente de los sacrificios soportados por nuestros antepasados.”

Y denuncia: “A estas alturas entendemos muy bien que estamos en medio de una crisis… Nuestra economía está malamente debilitada, a consecuencia de la codicia y de la irresponsabilidad por parte de algunos, pero también por nuestro fracaso colectivo para tomar decisiones difíciles y para preparar el país para una nueva era. Hogares se han perdido; empleos suprimidos; empresas cerradas. Nuestra salud es demasiado costosa, demasiadas de nuestras escuelas fallan, y cada día trae más evidencias de que los modos con los que usamos la energía, fortalecen nuestros adversarios y amenazan a nuestro planeta.” “En este día, nos reunimos, porque hemos escogido la esperanza sobre el miedo, la unidad de propósito sobre el conflicto y la discordia.”




El gobierno no puede resolver los problemas sin la colaboración de los ciudadanos. Barack Obama lo dice con estas palabras:

“Por mucho que el gobierno puede y debe hacer, es en última instancia con la fe y la determinación del pueblo estadounidense que esta nación debe contar. Es la amabilidad de acoger a un extraño cuando se rompen los diques, la abnegación de los trabajadores que prefieren reducir sus horas antes que ver a un amigo perder su puesto de trabajo que nos ayuda a salir de nuestras horas más oscuras. Es el coraje del bombero que trepa por una escalera llena de humo, pero también la voluntad de unos padres de alimentar a un niño, que finalmente decide nuestro destino.”


Nuestros desafíos pueden ser nuevos. Los instrumentos con los que nos reunimos pueden ser nuevos. Sin embargo, los valores de los que depende nuestro éxito - el trabajo duro y la honestidad, el coraje y el juego limpio, la tolerancia y la curiosidad, la lealtad y el patriotismo - estas cosas son viejas. Estas cosas son ciertas. Han sido la fuerza tranquila de los progresos a lo largo de nuestra historia. Luego, lo que es preciso es el regreso a estas verdades. Lo que se requiere de nosotros ahora es una nueva era de responsabilidad - el reconocimiento, por parte de cada americano, que tenemos deberes para con nosotros mismos, nuestra nación y el mundo; deberes que no aceptamos a regañadientes, sino más bien asumimos con mucho gusto, firmes a sabiendas de que no hay nada tan gratificante para el espíritu, que define tanto nuestro carácter, que entregarnos todos nosotros a una tarea difícil. Este es el precio y la promesa de la ciudadanía…”

En la página web de la Casa Blanca se puede leer: “Por razones de seguridad, por favor no envíen regalos consumibles – tales como alimentos, flores, y otros ítems perecederos – a la Casa Blanca. Aún cuando el Presidente Obama, la Primera Dama, el Vicepresidente Biden, y el Dr. Biden aprecian su atención, piden que en su lugar miren en su comunidad local por oportunidades de asistir a sus vecinos necesitados.”

Ver el discurso, captado por la cadena CNN:

domingo, 18 de enero de 2009

Me quitan el queso… ¿Tengo que buscar otro queso?

No suelo leer revistas para señoras, pero me llamó la atención un título en Mujer Hoy Convierte el paro en una segunda oportunidad”, que empieza sí: “Las cifras de desempleo suben cada mes. Si te has quedado sin trabajo, no desesperes y transforma este bache en una nueva ruta laboral”. Y da algunos consejos para ello, que no voy a repetir porque se pueden leer en el artículo. Es que la crisis económica afecta a todos y a lo que afecta en primera fila es al empleo. Los artículos sobre cómo se originó la crisis, y cuales son los culpables abundan y aparecen numerosos nuevos que dan consejos sobre como salvarnos de ella. Los remedios cuando el mal está hecho…

¿Y porqué hablo yo de queso en plena crisis? Es que me he comprado un librito, que no es nuevo porque está escrito desde hace unos diez años, y parece que es el más vendido entre los libros sobre los negocios. Un bestseller de tan solo 94 páginas (la historia central algo más de 50), escrito por el Dr. Spencer Johnson, titulado: “Who moved my cheese?” (“¿Quién ha movido mi queso?”). En el prólogo de Kenneth Blanchard, PH.D experto en gestión empresarial, cuenta que es una historia sobre el cambio que tiene lugar en un laberinto, “Maze”, donde cuatro caracteres graciosos buscan “queso” – palabra usada como metáfora por lo que queremos tener en la vida: una relación, dinero, una casa, libertad, etc., y también un trabajo. Los cuatro personajes son dos ratones, “Sniff” (“olfatear”) y “Scurry” (“ir corriendo”), y dos seres, pequeños como ratones, “Little People” (“Gente Menuda”), llamados “Haw” (tartamudear) y “Hem” (sentirse limitado).

¿Y porqué he puesto yo el título “Me quitan el queso”, y no “Me han quitado el queso”? Es que en realidad el Dr. Johnson nos quiere decir que hay que estar preparado siempre antes de que los cambios se produzcan, antes de que te quiten el queso, antes de que te echen del trabajo. O buscar otro trabajo, o conseguir que no te echen. ¿Cómo? En el último capítulo, el explicatorio titulado “A discussion”, con ejemplos y lecciones prácticas en la vida real, Richard, uno del grupo de discusión dice: En tanto que se refiere al trabajo, quizás en lugar de cambiar de empleo, tengo que cambiar la forma de hacer mi trabajo. Quizás, si lo hubiera hecho antes, no estaría en la situación en la que estoy ahora”. La moraleja: ante el cambio que se avecina, uno mismo tiene que cambiar. No instalarme en la rutina, en la seguridad y comodidad del puesto “adquirido”, pero reflexionar sobre como puedo hacer mejor mi trabajo.

jueves, 15 de enero de 2009

Rusia trata de conquistar África

La revista Foreign Policy en su último número en edición española destaca esta interesante reflexión acerca de los intereses energéticos de Europa.
Las recientes aventuras de China en África son bien conocidas, como también los intentos de Occidente de mantener el ritmo, pero ahora es Rusia la otra gran potencia está entrando en África a lo grande. Rusia se está quedando con contratos de gas y petróleo con la intención de adquirir aún más influencia en el mercado mundial de la energía.

Gazprom, el monopolio energético estatal ruso, obtuvo en septiembre pasado concesiones de gas en Nigeria, que, en opinión de los expertos, tiene una de las mayores reservas mundiales de este recurso. Pero es que lo que quiere Rusia no son sólo gaseoductos y oleoductos; quiere también ganarse a la gente. Y así ha cancelado deuda africana por valor de 20.000 millones de dólares.

Y todo esto tiene a Europa muy preocupada, ya que si Rusia controla el abastecimiento de gas natural del este -a través de las reservas de Gazprom en Asia Central- y del sur, Europa quedaría rodeada, con escaso margen para encontrar fuentes de suministro alternativas.

miércoles, 14 de enero de 2009

China al asalto de América latina

Cécile Désaunay publica el siguiente artículo para la revista "Futuribles International".

Después de África, China se interesa ahora por América latina. Aunque la información no es nueva, el gobierno chino ha dado una nueva dimensión a esta política oficializando en un documento público sus objetivos en la región. El informe confirma la voluntad de China de promover las sanas y continuas relaciones con los países de América del Sur y del Caribe, y recuerda la presencia de “abundantes recursos y el extraordinario potencial de desarrollo de la región”.

El texto evoca la posibilidad de un acuerdo de libre intercambio con América latina, tratando de favorecer el comercio entre las dos regiones y, por tanto, su desarrollo. Se anima de esta manera a las empresas chinas a invertir en América latina en los siguientes sectores: infraestructuras, agricultura, silvicultura, pesca, energía, recursos minerales y servicios.
El interés de China por América latina se remonta al principio de los años 2000, a pesar de que Cuba, único país oficialmente comunista de la región, se beneficia de relaciones privilegiadas desde mucho tiempo atrás. Y es que China toma conciencia de los beneficios que podría obtener de los recursos petroleros, mineros y agrícolas de la región. Así, entre 2007 y 2008, las exportaciones chinas con destino América latina y las importaciones salidas de esta región han aumentado un 50% su valor.

viernes, 9 de enero de 2009

Informe del Comité Internacional de Bioética (IBC) de la UNESCO

El pasado mes de diciembre, el Comité Internacional de Bioética (IBC) de la UNESCO ha publicado un Informe, el primer número de una nueva serie. Su intención es difundir de manera eficaz y amplia la reflexión y deliberaciones del IBC sobre los principios específicos de la Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos (2005).
La doctrina del "consentimiento informado" es uno de los elementos más conocidos de la ética médica y de la bioética hoy en día y es un principio fundamental que guía las prácticas de la atención sanitaria y de la investigación.
Una característica única de este Informe es el examen del principio de consentimiento en las circunstancias especiales de aplicación en diferentes tipos de prácticas (la práctica clínica, la investigación biomédica y clínica, investigación epidemiológica, la salud pública, las situaciones de emergencia, la donación de órganos); con respecto a temas que requieren una protección especial (recién nacidos, niños, los pacientes clínicamente confundidos, los pacientes con dificultades de aprendizaje, los enfermos mentales, pacientes inconscientes); y en diversos contextos (económicos, sociales y culturales). Finalmente, la última parte del Informe se ocupa de las diversas formas de promover el principio: la educación y la formación, la participación pública y el papel de los Estados.

Aunque el informe no pretende ser exhaustivo ni prescriptivo, su objetivo es enriquecer la reflexión con una nueva perspectiva multicultural en el principio de consentimiento y su aplicación en la vida real, y para servir como un recurso útil para los Estados Miembros, organizaciones y personas que se dedican con la cuestión del consentimiento.
Descargar el informe

lunes, 5 de enero de 2009

Astana acogerá este año por tercera vez el encuentro entre religiones

El 1 y 2 de Julio, en Astana, la nueva capital del joven estado independiente Kazajstán, tendrá lugar por tercera vez el Congreso de los Líderes de Religiones Mundiales y Tradicionales (Congress of Leaders of World and Traditional Religions). Según el propio gobierno preconiza en la revista TIME del 5 de enero, “Su situación geográfica justo en el centro del continente eurasiático, entre Oriente y Occidente, hace del Kazajstán el sitio más conveniente para mantener un diálogo entre civilizaciones. Siendo el hogar de 100 grupos étnicos, el país no tiene conflictos interétnicos ni interreligiosos; la gente es libre de practicar cualquier religión… El estado anima a varios grupos étnicos a conservar su lengua, su cultura y la libertad de religión.” Fundamentalmente lo que se pretende es un diálogo entre el mundo musulmán y occidente. La iniciativa fue soportada inicialmente por Egipto, Qatar, Arabia Saudita y Jordania.

Como preparación al congreso, el 17 de octubre 2008, tuvo lugar una conferencia de ministros, “Un Mundo Común: El Progreso mediante la Diversidad” en la que adoptaron la “Declaración de Astana” en la que se insiste en la necesidad de animar contactos y el diálogo permanentes entre las sociedades musulmanes y occidentales a todos los niveles – políticos, sociales, culturales e interconfesionales. Los participantes pedían a todos los estados a admitir que el diálogo reflecte la diversidad de las gentes y de los individuos, pero que al mismo tiempo, en contextos inter- e intra-religiosos, se pueda usar el diálogo para el entendimiento entre estos diversos grupos. Urgían a los países a tomar medidas apropiadas contra actos de discriminación y violencia racial, étnica y religiosa, conforme a la legislación internacional, la ley humanitaria internacional y la ley de los derechos humanos.

En la página web del congreso, Nursultan Nazarbayev, presidente de Kazajstán, da la bienvenida a los huéspedes, y dice haber cumplido con su promesa: la construcción del nuevo Palacio de la Paz y del Acuerdo, obra del arquitecto Norman Foster, donde tendrá lugar el evento. Los cuatro lados de esta pirámide están orientados hacía los cuatro lados del mundo. Una de las vidrieras, obra de Brian Clarke, representa la paloma de la paz.